San Francisco : Mission

Nous sommes ensuite allées dans un quartier appelé Mission, qui correspond au vieux San Francisco. Pour autant, “vieux” ne veut pas dire grand chose. D’une part, parce que la ville n’est pas très vieille, d’autre part parce qu’elle a été rasée par un tremblement de terre en 1906.

Les maisons de ce quartier ont donc peu d’intérêt (il est des quartiers plus remarquables). On peut même dire que le quartier comporte deux parties : un endroit plutôt familiale et un quartier mexicain, plus pauvre.

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San Francisco : des baleines dans le brouillard

Vous ai-je parlé du brouillard ? Pas assez. Il se forme quand il fait chaud, c’est le choc entre l’air chaud des terres et l’air froid au-dessus du Pacifique.

Voir San Francisco sans brouillard, c’est rater quelque chose. En même temps, ça ne doit pas être très courant. Le brouillard est souvent là le matin, le soleil se montrait vers midi. Notre phrase récurrente était : “Ca se lève ?” et le brouillard retombe le soir. Certains quartiers de San Francisco peuvent être au soleil pendant que le reste de la ville a un ciel couvert, à tel point qu’on imagine même pas qu’un peu plus loin, il fait beau.

Première victime du brouillard, le Golden Gate Park, un parc gigantesque, encore plus grand que Central Park,  qui a été quasiment toujours dans la brume pendant la semaine. La deuxième fois qu’on y est allé, on s’est précipité parce qu’il faisait vraiment très beau partout… Mais 2h plus tard, c’était fini. La brume coule du pont et finit accrochée à la verdure du parc et n’en décolle pas. A gauche, une photo très rare du parc au soleil.

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San Francisco : une ville en pente

San Franciso est une ville en pente. Non pas qu’il y ait une colline au milieu, avec une ville haute et une ville basse, c’est pire que ça, la colline qui est au milieu est elle-même plissée, le sol ondule donc dans tous les sens. Arpenter la ville comme on a pu le faire à NY est exclu. La solution : les transports en commun. (Pour MH : ceci est l’intérieur un street car : un vieux tram, tout rond et démodé que j’ai omis de prendre en photo).

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San Francisco : jouer avec la météo

San Francisco est-elle une ville chère ? Quand mes parents ont fait leur voyage, il y a plus de 30 ans, Mitterand venait d’arriver au pouvoir. Ça a créé un vent de panique côté États-Unis. Les chars russes étaient-ils entrés à Paris ? C’est la question qu’ont posée les parents d’un copain américain de ma soeur, en mai 81. Le Franc a dramatiquement chuté face au dollar avec un rapport de 1 pour 11.

Actuellement l’euro et le dollar sont à parité. San Francisco reste une ville chère, tout à fait comparable à Genève. Notre chance : nous sommes le WE du memorial day. Outre fêter les vétérans, c’est le lancement non officiel de la saison. Pour cela, les magasins soldent à 30% ou 40%, (plus si vous êtes vétérans ou de la famille de vétérans), ce qui rend tout de suite les achats plus sympas. Néanmoins, les Levi’s sont au même prix qu’en France, contrairement à NY.  Avec 30%, c’est jouable, d’autant plus qu’à San Francisco, on trouve le Levi’s 0, c’est à dire le premier magasin Levi’s, du temps où Levi-Strauss importait sa toile de Gènes (jean) ou de Nîmes (Denim) pour faire des pantalons increvables, parfaits pour les prisonniers ou les chercheurs d’or.

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Quelques rues de San Franciso

La météo, c’est compliqué. Comme pour toutes les villes du bord de mer, le temps est changeant… mais là, le temps est vraiment très changeant. L’idée de base est qu’il y a du vent et que l’air est humide. Les applications météo changent d’avis plusieurs fois par jour et ne sont pas d’accord entre elles. En ce moment, il fait couvert le matin, puis vers midi, le ciel se dégage et il fait beau jusqu’au soir avec un vent frais. S’il fait 16° au soleil, la température ressentie est plutôt vers 13°.

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