“Aslan” signifie “lion” en turc

C’est également le nom d’une des principales espèces ET de l’OTU (Official Traveller Universe).
Et visiblement, les illustrateurs du jeu ont de plus en plus tendance à oublier qu’homonymie n’est pas synonymie.

Car vraiment, ce qui m’a frappé, choqué, en découvrant le nouvel Alien Module 1 dans sa version Mongoose, c’est que les Aslans sont désormais ouvertement représentés comme des humanoïdes à tête de lion.
C’est flagrant sur la couv’, dans un des éléments qui varie entre l’image visible sur internet et la réalité du bouquin en dur :

aslanmgp-detail

Il est vrai que les illustrateurs ont toujours eu du mal à se démarquer du faciès léonin. Mais enfin merde, les Aslans n’ont JAMAIS été présentés comme des hommes-lions ! Il est simplement dit que leur nom vient du fait que les premiers humains qui en ont rencontré leur ont trouvé des traits vaguement léonins…

Petite rétrospective :

Nous sommes en 1980, dans l’Adventure 3 : Twilight’s Peak. Première description un peu détaillée des Aslans (sauf erreur de ma part), sous forme d’une library data en page 42 :

Aslan : Intelligent major race evolved from carnivore/pouncers on the world Kuzu, situated 135 parsecs rimward from Capital. Physically, the typical adult Aslan masses 100 kilograms, stands upright to a height of 2 meters, and is similar in needs and preferences to humaniti. They have good night vision, a heightened sense of smell, and retractable claws (vestiges of earlier days) which can still prove useful in brawls. […]

Rien dans cette description ne fait la moindre référence au lion, mais l’illustration minimaliste de Richard Hentz est effectivement assez léonine :

aslan1980En 1981, paraissent à la fois le petit livret Aliens for Traveller et le Supplement 8: Library Data (A-M). L’un comme l’autre fournissent la même description, qui sera reprise (à quelques modifications minimes près) jusque dans GURPS Traveller :

Aslan stand roughly human-sized, averaging 2.0 meters in height and weighing about 100 kg. They are descended from four-limbed, upright, bipedal carnivore/pouncer stock, originally adapted to a solitary arboreal existance. The earliest Terran explorers saw in them a vague resemblance to the Terran lion, and they have been described (by Terrans) as lion-like ever since, although there is very little true similarity. The derivation of the word Aslan is unknown. There are two sexes, male and female. The most notable external difference is the increased size and mane of the former. Females outnumber males by 3:1.
Aslan have a single highly specialized claw under each thumb which folds back jacknife fashion into a horny covering in the base of the thumb and palm.
[…]

Le texte est on ne peut plus clair : there is very little true similarity.
Partant de ça, William H. Keith, Jr nous fournit l’illustration suivante :

aslan1981Quand on sait que la première représentation qu’un joueur va se faire des Aslans sera conditionnée pour une part non négligeable par la première illustration qu’il en verra, on mesure la responsabilité portée par l’artiste (non crédité !) qui a réalisé la couv’ du bouquin MGP.
D’autant que, je n’ai certes pas encore eu le temps de lire ledit bouquin, mais la description des Aslans n’y apparait qu’en page 35, et ne fait visiblement plus la moindre référence au lion (ni à l’origine de leur nom).

Plus de référence au lion, donc, mais des illustrations intérieures qui n’ont jamais été aussi léonines, me semble t-il… (sans parler de la couverture, donc). J’ai un peu de mal à comprendre… et beaucoup de mal à admettre.

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One Response to “Aslan” signifie “lion” en turc

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